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Camp Washington

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Greetings from Camp Washington- The Camp & Retreat Center for the Episcopal Church in Connecticut. Since 1917, Camp Washington has been continuously providing a place for reflection, exploration, and spiritual growth. Camp Washington is best known for its residential co-ed summer camp for all God’s children, of all faith backgrounds ages 5-16. In addition to Camp, year-round formation opportunities are offered for adults and youth to come away and be in God’s creation for renewal, rest and growth.

2020 has been a year of waiting and listening- discerning what God is calling us to be and do in the midst of this “Great Pause” we are living in. In early March we welcomed the final retreat group of the winter/spring as we began living into the seriousness of the Covid-19 pandemic. It has been a long spring and summer at Camp Washington ever since…

The absence of students and faculty from Nature’s Classroom, the cancellation of Summer Camp- and the resulting disappointment for campers, families, and counselors was heartbreaking. Our Camp & Retreat Center- a sacred space committed to serving God’s people- has been without many people on campus. The loss of revenue and financial uncertainty continues to be a major challenge- we are more reliant on our donors than ever before, and we are deeply thankful for their wonderful generosity, their encouragement and affirmation for the work we do.

Since the pandemic began, we have learned to be creative and nimble- exploring new ways to use the gifts and resources of Camp’s staff to remain relevant and connected to our neighborhood: we have served hundreds of meals, procured and delivered pantry goods- toiletries- and pet food to those who need us in our neighborhood, as well as those served by our Cathedral in Hartford. Our summer staff volunteered hours of video offerings to create a virtual camp experience for campers. Bishop Laura took her book discussion to Zoom. We created space in our cabins, cottages, and main building for staycations (and will continue to offer these opportunities throughout the autumn.) We worked hard to develop safety protocols and guidelines to keep our staff, families, and guests safe, and when it felt the time was right, we tried on a few small group retreats- successfully, and in time invited the Second Sunday community back for outdoor worship and dinner- also with success. We will continue to try on new programs, new ways to use Camp Washington in this time of change. We are slowly finding our way back, with modifications, with hope and grace. The autumn and winter will look different at Camp Washington- Weekends will be smaller, in most instances only one group will be on campus at a time. Smaller groups- more space- more options.

As we learn more from experts in Camp programming around the country, we will make decisions about residential summer programming that ensure our staff and campers remain safe and healthy.

We are pursuing new opportunities with programs like Nature’s Classroom- offering children outdoor hands-on experience in nature and environmental studies. We are exploring the expansion of gardening and agriculture to provide year-round food for our guests and our neighbors. Like many, we have spent these months cleaning and fixing, pruning and planning- and we are moving forward- slowly- being safe and thoughtful and hopeful.

Camp Washington is about connections- a space for all God’s people that inspires, connects, and transforms. Camp thrives when God’s people are here- gathered together. Camp is ready and waiting for you to come back home- as soon as it feels right for you.

Faithfully,

Bart Geissinger
Executive Director

Españo

Saludos desde Camp Washington, El Centro de Campamentos y Retiros de la Iglesia Episcopal de Connecticut. Desde 1917, Camp Washington ha brindado de manera continua un lugar para la reflexión, la exploración y el crecimiento espiritual. Camp Washington es mejor conocido por su campamento de verano residencial mixto para todos los hijos de Dios, de todos los orígenes religiosos de 5 a 16 años de edad. Además del campamento, se ofrecen oportunidades de formación durante todo el año para que los adultos y los jóvenes puedan venir y estar en la creación de Dios para la renovación, el descanso y el crecimiento.

El 2020 ha sido un año de espera y escucha, discerniendo lo que Dios nos llama a ser y hacer en medio de esta “Gran Pausa” en la que estamos viviendo. A principios de marzo dimos la bienvenida al último grupo de retiro del invierno/primavera cuando comenzamos a vivir la gravedad de la pandemia del Covid-19. Ha sido una larga primavera y verano en Camp Washington porque…

La ausencia de estudiantes y profesores de Nature’s Classroom, la cancelación del Campamento de Verano y la consiguiente decepción para los campistas, familias y consejeros fue desgarradora. Nuestro Centro de Campamentos y Retiros, un espacio sagrado comprometido a servir al pueblo de Dios, ha estado sin mucha gente en el campus. La pérdida de ingresos y la incertidumbre financiera sigue siendo un gran desafío. Dependemos más que nunca de nuestros benefactores y estamos profundamente agradecidos por su maravillosa generosidad, su estímulo y afirmación por el trabajo que hacemos.

Desde que comenzó la pandemia, hemos aprendido a ser creativos y ágiles, explorando nuevas formas de utilizar los dones y recursos del personal del campamento para seguir siendo relevantes y estar conectados con nuestro vecindario: hemos servido cientos de comidas, adquirido y entregado productos de despensa, artículos de tocador, y comida para mascotas a aquellos que nos necesitan en nuestro vecindario, así como aquellos servidos por nuestra Catedral en Hartford. Nuestro personal de verano ofreció horas de video para crear una experiencia de campamento virtual para los campistas. La obispo Laura llevó la discusión de su libro a Zoom. Creamos espacio en nuestras cabañas, casas de campo y en el edificio principal para alojarnos (y seguiremos ofreciendo estas oportunidades durante el otoño). Trabajamos mucho para desarrollar protocolos y pautas de seguridad para mantener a nuestro personal, familias y huéspedes a salvo, y cuando se sintió que era el momento adecuado, probamos algunos retiros de grupos pequeños, con éxito, y con el tiempo invitamos a la comunidad del Segundo Domingo a regresar para el culto al aire libre y la cena, también con éxito. Continuaremos probando nuevos programas, nuevas formas de usar Camp Washington en esta época de cambio. Estamos encontrando lentamente el camino de regreso, con modificaciones, con esperanza y gracia. El otoño y el invierno serán diferentes en Camp Washington. Los fines de semana serán más pequeños, en la mayoría de los casos solo habrá un grupo en el campus a la vez. Grupos más pequeños, más espacio, más opciones.

A medida que aprendamos más de los expertos en programación de campamentos en todo el país, tomaremos decisiones sobre la programación residencial de verano que mantenga a nuestro personal y los campistas seguros y saludables.

Estamos buscando nuevas oportunidades con programas como Nature’s Classroom, que ofrece a los niños una experiencia práctica al aire libre en estudios de naturaleza y medio ambiente. Estamos explorando la expansión de la jardinería y la agricultura para proporcionar alimentos durante todo el año para nuestros huéspedes y nuestros vecinos. Como muchos, hemos pasado estos meses limpiando y arreglando, podando y planificando, y estamos avanzando lentamente, siendo prudentes, considerados y esperanzados.

Camp Washington se trata de las conexiones, un espacio para todo el pueblo de Dios que inspira, conecta y transforma. El campamento prospera cuando el pueblo de Dios está aquí, reunido. El campamento está listo y esperando que vuelvan a casa, tan pronto como les parezca bien.

Atentamente,

Bart Geissinger Director Ejecutivo