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Hispanic Ministry Network

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The Hispanic Ministry Network is an alliance of worshipping communities and ministries within the ECCT which serve among those who speak Spanish or worship in ways which honor their Hispanic cultural traditions.  Monthly meetings are held on the fourth Thursday from 10:00 a.m. until Noon via Zoom.  Anyone involved in or interested in learning about Hispanic ministry is welcome to attend.  To connect with us, please contact one of our Co-Conveners: The Rev. Felix Rivera, Deacon at felix5312003@yahoo.com or The Rev. Dana L. Campbell at dana.l.campbell@gmail.com.

This year the twin pandemics of COVID-19 and continuing racial injustice have had a disproportionate impact upon the members of the Hispanic community as a whole.  Already suffering from federal assaults on immigrants—both documented and undocumented—many of the members of our Network have fallen into dire straits this year as they lost their jobs or endangered themselves and their families doing “essential” work, with little or no access to governmental financial supports. Never-the-less, we are able to witness to God’s mission continuing in inspiring ways throughout our Network. Here are some of the highlights of 2020:

  • God is still being worshipped in every one of our Hispanic communities despite the pandemic.  Regular gathering for spiritual Eucharist, Morning Prayer, Bible Study, and fellowship have been available in Spanish continually—even in the parishes without settled clergy.  Alliances among congregations have been formed and virtual resources shared—including livestreamed services from the Episcopal Church in Puerto Rico, and a virtual form of the TEC event Nuevo Amanecer, which gathered hundreds of Hispanic Episcopalians from all around North and Central America.
  • We have been blessed in the expansion of  our Network to include the people of St. James’ New Haven: the only Spanish language Episcopal presence in that growing Hispanic population. St. James’ has secured sources of discounted electronic equipment such as computers, tablets, wi-fi hotspots, smartphones, and other equipment necessary for households to keep their children connected to virtual learning, and their families able to access the online church. We are so happy to be working with this active parish!
  • We have authored a Resolution before this Convention to make more intentional the translation of ECCT documents, communications, and events into Spanish in order to serve all groups equally and enable their full participation in the Body of Christ. This is a justice issue which we hope you will support with your votes. 
  • We are working with The Rev. Sandra Montes, a leading figure in Hispanic ministry within TEC, to re-create our annual Gathering usually held at Camp Washington into a virtual event to be held later this year.  This event will be interactive, including music and witness by participants about where they have found hope during 2020.
  • Deacon Felix Rivera had begun visitations to all of our locations in CT for worship and fellowship when the pandemic struck, and has continued those visits via Zoom to better knit us together with local leadership. Such support has become even more important during this extraordinary year in order to counter feelings of isolation.
  • One ministry within our Network has exploded during 2020: Vecinos Seguros and La Misa at Trinity Lime Rock.  Founded to serve largely undocumented workers in the Northwest corner of CT and in  neighboring New York towns, Vecinos Seguros has been a vital lifeline in the past for those experiencing harassment from I.C.E. raids and oppression from our racially biased society.  Before the pandemic this ministry had consolidated an ecumenical network of individuals and groups which aided their Hispanic neighbors by providing down payments for housing, securing everything from household goods to prom tickets, and assisting with legal representation and fees. Recently they rejoiced as one person was released from I.C.E. detention after 536 days.  Members of Vecinos Seguros had helped the family with mortgage costs and legal fees for those long 18 months.  Finally, he is free with good prospects for staying with his family in the United States.

Since the pandemic, Vecinos Seguros has primarily addressed the food insecurity of those who are now jobless and ineligible for government aid.  For months now, they have mustered their resources to feed about 175 people, using grocery store gift cards. 

If you are moved to participate in this life-giving ministry, you can make contributions online at http://www.trinitylimerock.org/contact-us/donations-and-stewardship/, writing under Memo: “VS COVID19 EMERGENCY FUND,” or by sending a check to Trinity Lime Rock Church, 484 Lime Rock Road, Lakeville, CT 06038 with “VS COVID19” in the memo.

So, we bear witness that God’s Mission is alive and well in these desperate days for our Hispanic sisters and brothers.  The Way of Love is being shared. Thanks be to God.                            

Yours in Christ,

The Rev. Felix Rivera, Deacon and The Rev. Dana L. Campbell, Co-Conveners

Españo

La Red Ministerial Hispana es una alianza de comunidades y ministerios de adoración dentro de la ECCT que sirven a aquellos que hablan español o adoran de manera que honran sus tradiciones culturales hispanas.  Las reuniones mensuales se celebran el cuarto jueves desde las 10:00 a.m. hasta el mediodía vía Zoom.  Cualquier persona involucrada o interesada en aprender sobre el ministerio hispano es bienvenida a asistir.  Para conectarse con nosotros, póngase en contacto con uno de nuestros convocantes: el Rev. Félix Rivera, diácono en felix5312003@yahoo.com o la Rev. Dana L. Campbell en dana.l.campbell@gmail.com.

Este año, las pandemias gemelas de COVID-19 y la continua injusticia racial han tenido un impacto desproporcionado en los miembros de la comunidad hispana en su conjunto.  Ya sufriendo ataques federales a los inmigrantes, tanto documentados como indocumentados, muchos de los miembros de nuestra Red han caído en una situación desesperada este año al perder sus trabajos o ponerse en peligro a sí mismos y a sus familias haciendo trabajos “esenciales”, con poco o ningún acceso a los apoyos financieros del gobierno. Sin embargo, somos capaces de dar testimonio de que la misión de Dios continúa de manera inspiradora a través de nuestra Red. Aquí están algunos de los aspectos más destacados de 2020:

  • Dios sigue siendo adorado en cada una de nuestras comunidades hispanas a pesar de la pandemia.  Las reuniones regulares para la eucaristía espiritual, la oración matutina, el estudio de la Biblia y el compañerismo han estado disponibles en español de forma continua, incluso en las parroquias sin clero establecido.  Se han formado alianzas entre las congregaciones y se han compartido recursos virtuales, incluyendo servicios en vivo de la Iglesia Episcopal de Puerto Rico y una forma virtual del evento Nuevo Amanecer de TEC, que reunió a cientos de episcopales hispanos de toda América del Norte y Central.
  • Hemos sido bendecidos en la expansión de nuestra Red para incluir a la gente de St. James’ de New Haven: la única presencia episcopal de lengua española en esa creciente población hispana. St. James’ ha asegurado fuentes de equipos electrónicos con descuento como computadoras, tabletas, puntos de acceso wi-fi, smartphones y otros equipos necesarios para que los hogares mantengan a sus hijos conectados a la enseñanza virtual y sus familias puedan acceder a la iglesia en línea. ¡Estamos tan contentos de trabajar con esta activa parroquia!
  • Hemos redactado una Resolución ante esta Convención para hacer más intencional la traducción de los documentos, comunicaciones y eventos de la ECCT al español para servir a todos los grupos por igual y permitir su plena participación en el Cuerpo de Cristo. Esta es una cuestión de justicia que esperamos que apoyen con sus votos. 
  • Estamos trabajando con la Rev. Sandra Montes, una figura líder en el ministerio hispano dentro de TEC, para recrear nuestro Encuentro anual que normalmente se celebra en Camp Washington en un evento virtual que se celebrará a finales de este año.  Este evento será interactivo, incluyendo música y testimonios de los participantes sobre dónde han encontrado la esperanza durante el 2020.
  • El diácono Félix Rivera había comenzado a visitar todas nuestras localidades en CT para fomentar la adoración y el compañerismo cuando la pandemia golpeó, y ha continuado esas visitas a través de Zoom para unirnos mejor con el liderazgo local. Este apoyo se ha vuelto aún más importante durante este año extraordinario para contrarrestar los sentimientos de aislamiento.
  • Un ministerio de nuestra Red ha explotado durante el 2020: Vecinos Seguros y La Misa en Trinity Lime Rock.  Fundado para servir a los trabajadores indocumentados en la esquina noroeste de CT y en las ciudades vecinas de Nueva York, Vecinos Seguros ha sido un salvavidas vital en el pasado para aquellos que experimentan el acoso de las redadas de I.C.E. y la opresión de nuestra sociedad con prejuicios raciales.  Antes de la pandemia, este ministerio había consolidado una red ecuménica de individuos y grupos que ayudaban a sus vecinos hispanos proporcionando pagos iniciales para la vivienda, consiguiendo todo, desde artículos para el hogar hasta entradas para el baile de graduación, y ayudando con la representación legal y los honorarios. Recientemente se regocijaron cuando una persona fue liberada de la detención de I.C.E. después de 536 días.  Los miembros de Vecinos Seguros habían ayudado a la familia con los costos de la hipoteca y los honorarios legales durante esos largos 18 meses.  Finalmente, quedó libre y con buenas perspectivas de quedarse con su familia en los Estados Unidos.

    Desde la pandemia, Vecinos Seguros se ha ocupado principalmente de la inseguridad alimentaria de los que ahora están desempleados y no tienen derecho a la ayuda del gobierno.  Desde hace meses, han reunido sus recursos para alimentar a unas 175 personas, usando tarjetas de regalo de supermercados. 

    Si usted desea participar en este ministerio vivificante, puede hacer contribuciones en línea en http://www.trinitylimerock.org/contact-us/donations-and-stewardship/, escribiendo bajo Memo: “VS COVID19 EMERGENCY FUND”, o enviando un cheque a Trinity Lime Rock Church, 484 Lime Rock Road, Lakeville, CT 06038 con “VS COVID19” en el memo.

Así, damos testimonio de que la Misión de Dios está sana y salva en estos días desesperados por nuestras hermanas y hermanos hispanos.  El Sendero del Amor está siendo compartido. Gracias a Dios.                            

Suyos en Cristo, El Rev. Félix Rivera, diácono, y la Rev. Dana L. Campbell, convocantes