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Racial Healing, Justice, & Reconciliation

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Since we said the final “Amen” to close ECCT’s 2019 Annual Convention, the daunting challenges of the COVID-19 pandemic and the associated economic crisis have changed the world as we know it. Yet the Holy Spirit has been ever-present, opening our eyes in new ways to the systemic racism, white supremacy, and anti-black bias that have never been fully acknowledged in our nation and in The Episcopal Church in Connecticut.

In the past year, our Ministry Network has worked faithfully alongside the bishops, ECCT staff, and many parishes, clergy, and lay people to live into the resolution passed at the 2018 Annual Convention declaring a “Season of Racial Healing, Justice, and Reconciliation”.

OUR GOALS

The goals of our Ministry Network have remained unchanged. They are to:

  • Embed in ECCT’s DNA the wholeness that comes when we all treat each other as children of God.
  • Raise awareness that the sin of racism still has a very powerful presence in ECCT and beyond.
  • Understand exactly what racism and white supremacy are, and the specific role they play in our lives.
  • Ensure we have a critical mass of trained facilitators who can enable groups and individuals to have truth-telling conversations and actively listen to each other’s stories about racism.
  • Enable people to gain the level of comfort needed to have conversations about racism and how they perpetuate it.
  • Create formation opportunities that will help individuals be more open to developing close  relationships with people of different races/ethnicities.

OUR WORK

In support of these goals, we have focused on building capacity, collaborating with our ECCT staff, Region Missionaries, our clergy and lay people, and acting as catalysts for a wide variety of activities in ECCT and our communities. Specifically, we have:

  • Hosted quarterly retreats open to all where we pray together, share the racial justice work we’re doing individually and in our parishes and communities, and discuss current and planned network initiatives
  • Supported our Region Missionaries by participating in Region-sponsored events, meeting with Region Leadership Teams, and leading Region Convocations when requested
  • Led a pilgrimage to the Smithsonian National Museum of African American History and Culture in Washington, D.C.
  • Hosted “A Time of Reflection and Prayer” on June 4th in response to the murder of George Floyd in Minneapolis.
  • Engaged Dr. Holly Carter who served in the administrations of Presidents Carter and Obama to develop training that will equip us as facilitators to lead conversations about systemic racism, white supremacy, and anti-black bias in our parishes and communities
  • Collaborated with Kelli Ray Gibson, ECCT’s Racial Justice Resource Coordinator
  • Preached on Sunday mornings in person and now virtually in parishes, and led adult forums and workshops and events across ECCT
  • Posted relevant information every day on our Facebook page (ECCT Racial Healing, Justice & Reconciliation Ministry Network)
  • Sent a weekly email with curated resources (articles and videos) to the 100+ members of our network
  • Participated in Province I’s pilot of Beloved Community Antiracism Training as well as the Beta  test of the People’s Institute’s virtual Undoing Racism Training
  • Supported advocacy and reconciliation initiatives across ECCT
The Rev. Tracy Johnson Russell leading a march in Hartford under the leadership of the Greater Hartford Interfaith Action Alliance (GHIAA) to support the Hartford Clergy in their effort to radically transform the current Police Civilian Review Board

OUR SPEAKER’S BUREAU

The Racial Healing, Justice, and Reconciliation Ministry Network has recruited more than a dozen trained facilitators and discussion leaders who are offering congregations or groups of congregations a variety of programming opportunities. Options include work with vestries as well as Sunday morning forums, book studies, and evening/weekend series. When requested, we will also deliver the sermon when coupled with a presentation following the service(s).

We draw on a large selection of feature-length films; short, thought-provoking videos, and myriad articles and books as points of departure for engaging discussions around issues of systemic racism, white supremacy, and anti-black bias in our nation and in our church. Members of our network will work with parishes to customize our programs in order to meet their needs, and  provide the materials and the trained facilitators to lead the events.

ON-GOING CHALLENGES

  • Two years is not enough time to undo the biases and prejudices that have developed over the last 400 years
  • Even now, ECCT is filled with people who are unaware that racism is still an issue in America, and if it is, it’s not “our issue”. We need to find ways to help people understand the role unconscious bias plays in perpetuating individual and systemic racism.
  • We need to find a more effective way to help our clergy and Region Missionaries reach the people in the pews and give them opportunities to engage and take action.
  • Clergy of color continue to experience racism at various levels in Connecticut.
  • It is difficult to find clergy of color who want to serve in ECCT.

GOING FORWARD

The 234th Convention of the Episcopal Church in Connecticut declared A Season of Racial Healing, Justice, and Reconciliation to last for a minimum of two years commencing February 10, 2019. Our collective experience, coupled with supervening events in American society, has taught us that the work of achieving that goal cannot reasonably be completed in a temporary “season,” but rather is lifetime work. In response to this realization, we are sponsoring a comprehensive resolution for consideration at ECCT’s 236th Annual Convention, and we would welcome your support.

We will also offer a series of meditations recorded by our bishops as well as lay and ordained folks that will be available for use by congregations and worshipping communities each Sunday from October 4th through February 7th.    

If you would like to learn more about our work, please contact us at ECCTRHJR@gmail.com.

Respectfully,

Members of the Racial Healing, Justice, and Reconciliation Ministry Network Core Team: June Aziz, Suzy Burke, Don Hamer, Lina Howell, Tracy Johnson Russell, Rowena Kemp, Linda Spiers, Valarie Stanley, and Lisa Yarbor

Españo

Desde que dijimos el último “Amén” para cerrar la Convención Anual de la ECCT de 2019, los enormes desafíos de la pandemia COVID-19 y la crisis económica asociada han cambiado el mundo tal como lo conocemos. Sin embargo, el Espíritu Santo ha estado siempre presente, abriendo nuestros ojos de nuevas maneras al racismo sistémico, la supremacía blanca y el prejuicio contra los negros que nunca han sido plenamente reconocidos en nuestra nación y en la Iglesia Episcopal de Connecticut.

En el último año, nuestra Red Ministerial ha trabajado fielmente junto con los obispos, el personal de la ECCT y muchas parroquias, clérigos y laicos para vivir la resolución aprobada en la Convención Anual de 2018 que declara una “Temporada de Sanación, Justicia y Reconciliación Racial”.

NUESTRAS METAS

Los objetivos de nuestra Red Ministerial no han cambiado. Son:

  • Incrustar en el ADN de la ECCT la plenitud que llega cuando todos nos tratamos como hijos de Dios.
  • Crear conciencia de que el pecado del racismo aún tiene una presencia muy poderosa en la ECCT y más allá.
  • Comprender exactamente qué es el racismo y la supremacía blanca, y el rol específico que juegan en nuestras vidas.
  • Asegurarnos de que contamos con una masa crítica de facilitadores capacitados que puedan permitir a los grupos e individuos mantener conversaciones que digan la verdad y escuchar activamente las historias de los demás sobre el racismo.
  • Permitir que las personas obtengan el nivel de comodidad necesario para tener conversaciones sobre el racismo y cómo lo perpetúan.
  • Crear oportunidades de formación que ayuden a los individuos a estar más abiertos a desarrollar relaciones estrechas con personas de diferentes razas/etnias.

NUESTRO TRABAJO

En apoyo de estos objetivos, nos hemos centrado en desarrollar la capacidad, colaborando con nuestro personal de la ECCT, los Misioneros de Región, nuestro clero y los laicos, y actuando como catalizadores de una amplia variedad de actividades en la ECCT y nuestras comunidades. Concretamente, nosotros:

  • Organizamos retiros trimestrales abiertos a todos en los que rezamos juntos, compartimos el trabajo de justicia racial que hacemos individualmente y en nuestras parroquias y comunidades, y discutimos las iniciativas actuales y planificadas de la red.
  • Apoyamos a nuestros Misioneros de Región participando en eventos patrocinados por la Región, reuniéndonos con los Equipos de Liderazgo de Región y dirigiendo Convocatorias de Región cuando se solicitan
  • Dirigimos una peregrinación al Smithsonian National Museum of African American History and Culture en Washington, D.C.
  • Organizamos “A Time of Reflection and Prayer” (Un Momento de Reflexión y Oración) el 4 de junio en respuesta al asesinato de George Floyd en Minneapolis.
  • Contratamos a la Dra. Holly Carter, quien sirvió en las administraciones de los presidentes Carter y Obama, para desarrollar una capacitación que nos equipará como facilitadores para dirigir conversaciones sobre el racismo sistémico, la supremacía blanca y el prejuicio contra los negros en nuestras parroquias y comunidades.
  • Colaboramos con Kelli Ray Gibson, Coordinadora de Recursos de Justicia Racial de la ECCT
  • Predicamos los domingos por la mañana en persona y ahora virtualmente en las parroquias, y dirigimos foros de adultos y talleres y eventos en toda la ECCT
  • Publicamos información relevante todos los días en nuestra página de Facebook (ECCT Racial Healing, Justice & Reconciliation Ministry Network o Red Ministerial de Sanación, Justicia y Reconciliación Racial de la ECCT)
  • Enviamos un correo electrónico semanal con recursos seleccionados (artículos y videos) a los más de 100 miembros de nuestra red
  • Participamos en el proyecto piloto Beloved Community Antiracism Training de la Provincia I, así como en la prueba Beta del programa virtual Undoing Racism Training del People’s Institute
  • Apoyamos las iniciativas de defensa y reconciliación en toda la ECCT
La Rev. Tracy Johnson Russell liderando una marcha en Hartford bajo el liderazgo de la Greater Hartford Interfaith Action Alliance (GHIAA) para apoyar al clero de Hartford en su esfuerzo por transformar radicalmente la actual Junta de Revisión de la Policía Civil

NUESTRA OFICINA DE ORADORES

La Red Ministerial de Sanación, Justicia y Reconciliación Racial ha reclutado a más de una docena de facilitadores y líderes de discusión capacitados que ofrecen a las congregaciones o grupos de congregaciones una variedad de oportunidades de programación. Las opciones incluyen el trabajo con las sacristías, así como los foros de los domingos por la mañana, los estudios de libros y las series de noche y fin de semana. Cuando se nos solicite, también daremos el sermón cuando se acompañe de una presentación después del o de los servicios.

Nos basamos en una gran selección de largometrajes, videos cortos que invitan a la reflexión y una gran cantidad de artículos y libros como puntos de partida para entablar discusiones sobre temas de racismo sistémico, supremacía blanca y prejuicios contra los negros en nuestra nación y en nuestra iglesia. Los miembros de nuestra red trabajarán con las parroquias para personalizar nuestros programas con el fin de satisfacer sus necesidades, y proporcionar los materiales y los facilitadores capacitados para dirigir los eventos.

LOS DESAFÍOS ACTUALES

  • Dos años no es tiempo suficiente para deshacer los prejuicios y sesgos que se han desarrollado en los últimos 400 años.
  • Incluso ahora, la ECCT está llena de gente que no es consciente de que el racismo sigue siendo un problema en América, y si lo es, no es “nuestro problema”. Necesitamos encontrar formas de ayudar a la gente a entender el papel que el prejuicio inconsciente juega en la perpetuación del racismo individual y sistémico.
  • Necesitamos encontrar una forma más eficaz de ayudar a nuestro clero y a los Misioneros de Región a llegar a la gente que está sentada en las bancas y darles oportunidades de participar y entrar en acción.
  • El clero de color sigue experimentando el racismo en varios niveles en Connecticut.
  • Es difícil encontrar clérigos de color que quieran servir en la ECCT.

A PARTIR DE AHORA

La 234ta Convención de la Iglesia Episcopal de Connecticut declaró Una Temporada de Sanación, Justicia y Reconciliación Racial que durará un mínimo de dos años a partir del 10 de febrero de 2019. Nuestra experiencia colectiva, junto con los acontecimientos sobrevenidos en la sociedad americana, nos ha enseñado que el trabajo para alcanzar esa meta no puede ser completado razonablemente en una “temporada” temporal, sino que es un trabajo de por vida. En respuesta a esta comprensión, estamos patrocinando una resolución integral para su consideración en la 236ta Convención Anual de la ECCT, y agradeceríamos su apoyo.

También ofreceremos una serie de meditaciones grabadas por nuestros obispos, así como por laicos y ordenados que estarán disponibles para el uso de las congregaciones y comunidades de adoración cada domingo desde el 4 de octubre hasta el 7 de febrero.    

Si quiere saber más sobre nuestro trabajo, contáctenos en ECCTRHJR@gmail.com.

Respetuosamente, Miembros del Equipo Central de la Red Ministerial de Sanación, Justicia y Reconciliación Racial: June Aziz, Suzy Burke, Don Hamer, Lina Howell, Tracy Johnson Russell, Rowena Kemp, Linda Spiers, Valarie Stanley y Lisa Yarbor.